Santenay, l’eau, le vin, le jeu, les croix

A la jonction de la Côte de Beaune et de la Côte chalonnaise, l’eau, le vin et le jeu font un savant mélange. Depuis l’Antiquité romaine, le village viticole de Santenay est connu pour la vertu de ses sources. Il l’est aussi pour son casino et pour produire quelques-uns des plus beaux vins rouges de la région. Visite guidée sous le signe des trois croix.

Par Michel Giraud
Photo: Michel Joly

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Culminant à 521 m, le mont de Sène, dit « montagne des Trois-Croix », constitue le point culminant de cette randonnée désormais détaillée sur l’application smartphone « Bourgogne Rando Vignes » (voir lus bas capture d’écran).

Longtemps les eaux thermales de Santenay ont été préconisées pour soigner les maladies de l’appareil digestif, les rhumatismes, le diabète, le stress, et même… la goutte!  A deux pas du terrain de camping, une ancienne vasque rappelle qu’ici jaillissait, il y a quelques décennies, les eaux les plus riches en lithium de toute l’Europe. A la fin du XIXe siècle, Sadi Carnot éleva Santenay au rang de station thermale, condition sine qua non pour posséder un casino.

Santenay en compta jusqu’à trois, l’un d’eux demeure encore en activité. Rénové en 2003, le bâtiment date de 1885. Etonnant mélange des genres pour cette commune avant tout viticole. Philippe le Hardi, celui-là même qui dans son édit de 1395 imposa le pinot noir comme seul cépage reconnu pour produire les vins rouges de Bourgogne, fut l’un des plus prestigieux propriétaires du château de Santenay. Aujourd’hui devenue domaine viticole, l’imposante demeure porte d’ailleurs son nom.

Du haut des Trois-Croix

En s’engageant sur le circuit des crêtes de Santenay, smartphone en main, c’est toute cette histoire que l’on s’apprête à découvrir. Pas sérieux s’abstenir! Le circuit s’étend sur 12 km, la pente est parfois ardue, les chemins souvent escarpés. Votre mission si vous l’acceptez, vous lancer à l’assaut du mont de Sène. Le site culmine à 521 m, il est dédié au culte et aux rites sacrés depuis le début de l’ère néolithique.

Beaucoup parlent ici de « montagne des Trois-Croix », celles-là mêmes qui sont édifiées au sommet, à la frontière entre la Côte-d’Or et de la Saône-et-Loire. Et d’ailleurs, originalité de l’endroit, l’une de ces croix est située sur la commune de Santenay, les deux autres sur Dezize-lès-Maranges en Saône-et-Loire. Depuis la table d’orientation, c’est un étonnant 360° qui se dévoile à la croisée des vignobles: la Côte de Beaune, les Maranges et la Côte chalonnaise. Un peu plus loin, les contreforts du Morvan, au sommet de la Bourgogne.

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Sur la crête, la dolomie

Il faut compter près de 4 heures pour parcourir la montagne, espace naturel préservé, notamment au titre du réseau Natura 2000. Quatre heures en prenant le temps de regarder, de sentir, d’écouter. Lorsque vous arriverez sur les crêtes, attardez-vous sur ces étonnants cratères qui rappellent qu’ici, jusque dans le premier tiers du XXe siècle, l’homme exploitait des gisements de dolomie, une roche sableuse que l’on acheminait vers les aciéries du Creusot ou vers les verreries d’Epinac et Chalon-sur-Saône.

Lorsque viendra le temps de redescendre du promontoire, lorsque l’étonnant moulin de Sorine sera dans votre ligne de mire, lorsque les tuiles vernissées du château de Santenay se dévoileront à l’horizon, vous côtoierez à nouveau la vigne, les meurgers, vous comprendrez peut-être mieux ici qu’ailleurs pourquoi l’orientation des coteaux est primordiale dans la construction de la mosaïque des climats du vignoble de Bourgogne, ces climats qui lorgnent passionnément vers la reconnaissance Unesco. Vous apprendrez aussi sans doute que la municipalité de Santenay porte actuellement le projet de réhabiliter prochainement le centre thermal du village fermé depuis près de 20 ans. Une nouvelle fois, à la croisée de l’eau et du vin, vous aurez compris que le jour de la distribution des prix par Dame Nature, Santenay a été particulièrement gâté.

* Bourgogne Rando Vignes : téléchargement gratuit sur l’App Store et Google Play. Avec la nouvelle application smartphone de Côte-d’Or Tourisme, marchez plus intelligemment et découvrez les climats du vignoble de Bourgogne depuis les chemins de randonnée qui les traversent. Autour de la Butte de Corton et sur le sentier des Crêtes à Santenay dans un premier temps, suivez en ligne les indications de parcours, puis laissez-vous conter les paysages et l’histoire de la vigne tout au long de votre balade

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Circuit des crêtes de Santenay – 11 km – 3 h 30 – balisage jaune – 21 étapes

A découvrir: l’ancienne vasque de la source Lithium, la plus riche en lithium d’Europe, le Casino, l’église Saint-Jean-de-Narosse avec sa nef du XIIIe siècle, les vignes d’appellation communale Santenay, le Mont de Sène ou Montagne des Trois Croix (vue sur le vignoble, la vallée de la Saône et par temps clair, sur le Jura et le massif du mont Blanc). Cet itinéraire est décrit de façon plus détaillée dans Promenades en Pays Beaunois/Circuits Sud (circuit n°26) en vente dans les différentes antennes de l’office de tourisme intercommunal Beaune et Pays beaunois.

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